POCSO यौन अपराधों से बच्चों का संरक्षण, या पॉक्सो, (संशोधन) विधेयक, 2019, बच्चों के खिलाफ यौन अपराधों में लिप्त लोगों को कड़ी सजा, गंभीर यौन हमले के मामलों में मौत की सजा, जुर्माना और कारावास लगाने के अलावा, रोकने के लिए बाल अश्लीलता।

POCSO विधेयक संकट के समय कमजोर बच्चों के हितों की रक्षा करने और उनकी सुरक्षा और गरिमा सुनिश्चित करने का प्रस्ताव करता है। विधेयक को संसद द्वारा 29 जुलाई, 2019 को राज्यसभा द्वारा अनुमोदित किया गया है और लोकसभा ने इसे 1 अगस्त, 2019 को पारित किया है।

महिला एवं बाल विकास मंत्री स्मृति ईरानी ने POCSO विधेयक, 2019 को विचार और पारित करने के लिए पेश किया था। उन्होंने कहा कि बिल में चाइल्ड पोर्नोग्राफी पर अंकुश लगाने के लिए जुर्माना और कारावास का प्रावधान है।

विधेयक यौन अपराधों से बच्चों के संरक्षण (POCSO) अधिनियम, 2012 में संशोधन करने का प्रयास करता है, जो बच्चों को यौन उत्पीड़न, उत्पीड़न और अश्लील साहित्य के अपराधों से बचाने के लिए एक व्यापक कानून है, जबकि बच्चे के हर स्तर पर हितों की रक्षा करता है। निर्दिष्ट विशेष अदालतों के माध्यम से रिपोर्टिंग, साक्ष्य की रिकॉर्डिंग, जांच और अपराधों के त्वरित परीक्षण के लिए बाल-अनुकूल तंत्र को शामिल करके न्यायिक प्रक्रिया।

POCSO संशोधन विधेयक 18 वर्ष से कम आयु के सभी लोगों के खिलाफ अन्य अपराधों के लिए कड़ी सजा का प्रावधान करता है। POCSO विधेयक का उद्देश्य बच्चों के खिलाफ अपराधों को ‘लिंग तटस्थ’ बनाना भी है।

POCSO बिल बच्चों को जल्दी यौन परिपक्वता लाने के लिए ड्रग्स दिए जाने के मामलों में कड़ी सजा देने का प्रयास करता है। विधेयक पर बोलते हुए, ईरानी ने कहा कि कानून ने अदालतों के विवेक के अनुसार दुर्लभ मामलों में न्यूनतम 20 साल की जेल या पूरे जीवन और मृत्युदंड की सजा का प्रावधान किया है।

ईरानी के अनुसार, लगभग 620,000 यौन अपराधियों को राष्ट्रीय डेटाबेस में सूचीबद्ध किया गया था और उन्हें जांच एजेंसियों द्वारा ट्रैक किया जा रहा था। उन्होंने यह भी चिंता व्यक्त की कि अपराधों के किशोर अपराधियों की संख्या बढ़ रही है। मंत्री ने सांसदों को यह भी सुझाव दिया कि पॉक्सो मामलों को जिला स्तर की बैठकों में लिया जाए।

पार्टी लाइनों में कटौती करते हुए, सदस्यों ने पॉक्सो अधिनियम में संशोधन का समर्थन किया, लेकिन उनमें से कुछ ने मांग की कि विधेयक को एक स्थायी समिति या एक चयन समिति के पास भेजा जाए क्योंकि इसने कुछ अपराधों को मौत की सजा दी है।

POCSO अधिनियम का महत्व

POCSO अधिनियम 2012 में अधिनियमित किया गया था और यह लिंग तटस्थ है – यह मानता है कि लड़के भी यौन हिंसा के शिकार हो सकते हैं। यह 18 वर्ष से कम आयु के बच्चे को परिभाषित करता है। भारतीय दंड संहिता यह नहीं मानती है कि लड़कों पर यौन हमला किया जा सकता है।

अधिनियम ने बच्चों के खिलाफ यौन अपराधों की रिपोर्ट करने के दायरे को भी बढ़ाया। इसने यौन हमले की परिभाषा का विस्तार करते हुए गैर-प्रवेश यौन हमले के साथ-साथ बढ़े हुए भेदन यौन हमले (धारा 3 से 10) को शामिल किया, और इसमें लोक सेवकों, शैक्षणिक संस्थानों के कर्मचारियों, पुलिस जैसे अधिकारियों के विश्वास के पदों पर व्यक्तियों के लिए सजा भी शामिल थी आदि।

विशेष रूप से, यह कानून एक बच्चे के यौन उत्पीड़न को मान्यता देता है जिसमें स्पर्श शामिल है, और वह भी जो (धारा 11 और 12) नहीं करता है, जैसे कि पीछा करना, बच्चे को खुद को उजागर करना या बच्चे के सामने खुद को उजागर करना, और इसी तरह।

POCSO अधिनियम विशेष रूप से धारा 13, 14 और 15 के तहत बच्चों को बाल यौन शोषण सामग्री (CSAM, जिसे चाइल्ड पोर्नोग्राफी भी कहा जाता है) बनाने के लिए उजागर करने या उनका उपयोग करने के लिए कड़ी सजा देता है।

जबकि POCSO स्पष्ट रूप से ग्रूमिंग को मान्यता नहीं देता है, विशेषज्ञों का कहना है कि अधिनियम की धारा 11 की व्याख्या इसे पहचानने और इसे अपराधी बनाने के लिए की जा सकती है। ग्रूमिंग में बच्चे के साथ व्यक्तिगत रूप से या ऑनलाइन संबंध स्थापित करना, संबंध बनाना शामिल है ताकि बच्चे के साथ ऑनलाइन या ऑफलाइन यौन संपर्क को सुविधाजनक बनाया जा सके, सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम की धारा 67 (बी) इसे अपराधी बनाती है।

कानून बच्चों के खिलाफ यौन अपराधों की रिपोर्ट करने के लिए प्रक्रियाओं को निर्धारित करता है। अधिनियम की धारा 19 के तहत, बच्चों के खिलाफ यौन अपराधों की रिपोर्ट करना अनिवार्य है, जिसमें यह भी शामिल है कि अधिनियम के तहत कोई अपराध किया गया है।

यह बाल संरक्षण कानून इसलिए भी अनूठा है क्योंकि यह आईपीसी के विपरीत ‘दोषी साबित होने तक’ आरोपी पर सबूत का बोझ डालता है।

बच्चों के अनुकूल प्रक्रियाएं

POCSO अधिनियम की एक और पहचान यह थी कि इसने आपराधिक न्याय प्रणाली को बाल-सुलभ बनाने और पुन: आघात को रोकने के लिए प्रक्रियाओं की स्थापना की। इसमें बच्चे के बयान को कैसे दर्ज किया जाना चाहिए, चिकित्सा जांच से लेकर विशेष बाल अनुकूल अदालतों के पदनाम तक सब कुछ शामिल है।

POCSO अधिनियम के प्रावधानों के तहत, एक बच्चा निम्नलिखित का हकदार है:

  • उनके आवास या उनकी पसंद के स्थान पर, और अधिमानतः एक महिला पुलिस अधिकारी या सब-इंस्पेक्टर रैंक से नीचे के अधिकारी द्वारा नागरिक कपड़ों में अपना बयान दर्ज करना।
  • पुलिस अधिकारी यह सुनिश्चित करें कि जांच के दौरान बच्चा आरोपी के संपर्क में न आए।
  • – बच्चे को रात में पुलिस स्टेशन में हिरासत में नहीं रखा जा सकता है, और उसकी पहचान को जनता और मीडिया से तब तक सुरक्षित रखा जाना चाहिए जब तक कि विशेष न्यायालय द्वारा अन्यथा निर्देश न दिया जाए।
  • – यदि उत्तरजीवी एक लड़की है, तो चिकित्सा परीक्षण एक महिला चिकित्सक द्वारा किया जाना चाहिए, और परीक्षा केवल माता-पिता, या उस व्यक्ति की उपस्थिति में की जा सकती है जिस पर बच्चा भरोसा करता है। यदि दोनों में से कोई भी नहीं है, तो चिकित्सा संस्थान के प्रमुख द्वारा नामित महिला की उपस्थिति में परीक्षा की जानी चाहिए।
  • POCSO अधिनियम के तहत निर्धारित विशेष अदालतें भी बच्चों के अनुकूल होनी चाहिए। परिवार के किसी सदस्य, अभिभावक, मित्र या रिश्तेदार, जिस पर बच्चे का भरोसा या विश्वास हो, को उपस्थित होने की अनुमति देकर अदालत परिसर में बच्चों के अनुकूल माहौल बनाने जैसे प्रावधान हैं; परीक्षण के दौरान बच्चे के लिए लगातार ब्रेक की अनुमति देना; और यह सुनिश्चित करना कि साक्ष्य संग्रह के साथ-साथ जिरह के दौरान बच्चे को आरोपी का सामना न करना पड़े।
  • विशेष अदालत के विवेक के आधार पर, कार्यवाही बंद कमरे में भी हो सकती है, अर्थात, मामले से संबंधित मामलों को छोड़कर कोई भी अदालत में उपस्थित नहीं हो सकता है, और बच्चे के माता-पिता या किसी अन्य वयस्क की उपस्थिति में जिस पर वह भरोसा करता है।
  • यदि मामले में बच्चे के लिए पूर्व-परीक्षण और परीक्षण चरणों में गैर-सरकारी संगठनों या सामाजिक कार्यकर्ताओं के साथ-साथ विशेषज्ञों (मनोवैज्ञानिक, दुभाषिए आदि) के समर्थन की आवश्यकता होती है, तो प्रावधान और दिशानिर्देश भी हैं ; साथ ही उत्तरजीवी के साक्षात्कार के लिए दिशा-निर्देश, जिसमें विशेष आवश्यकता वाले बच्चे और विकलांग बच्चे शामिल हैं।

पॉक्सो का उपयोग कब किया जाता है?

जब भी किसी बच्चे के खिलाफ यौन अपराध किया जाता है, तो पुलिस द्वारा पहली सूचना रिपोर्ट (एफआईआर) में पॉक्सो अधिनियम की धाराएं जोड़ी जा सकती हैं। जबकि विशेष कानून आईपीसी को ओवरराइड करते हैं, दोनों की धाराओं का अक्सर प्राथमिकी में उल्लेख किया जाता है। उदाहरण के लिए, एक प्राथमिकी आईपीसी की धारा 376 (बलात्कार) के साथ-साथ पॉक्सो अधिनियम की संबंधित धाराओं के तहत एक आरोपी को बुक करेगी।

POCSO के तहत सजा IPC की तुलना में अधिक कठोर है।

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यह याद रखना महत्वपूर्ण है कि POCSO न केवल शारीरिक यौन अपराधों के मामलों में, बल्कि इंटरनेट पर होने वाले मामलों में भी लागू होता है। इसमें सीएसएएम रखना, सीएसएएम बनाने के लिए बच्चों का इस्तेमाल करना या बच्चों को पोर्नोग्राफ़ी या सीएसएएम दिखाने जैसे अपराध शामिल होंगे। ऐसे मामलों में, POCSO का उपयोग सूचना प्रौद्योगिकी अधिनियम के प्रावधानों के साथ किया जा सकता है।

पॉक्सो अधिनियम: प्रावधान और सजा

अधिनियम के अनुसार, एक बच्चा कोई भी व्यक्ति है जिसकी आयु 18 वर्ष से कम है।
इसमें न्यायिक प्रणाली के हाथों एक बच्चे के पुन: शिकार से बचने के प्रावधान शामिल हैं।
इसे 19 जून, 2012 को राष्ट्रपति की सहमति प्राप्त हुई और इसे 20 जून, 2012 को भारत के राजपत्र में अधिसूचित किया गया।

अधिनियम में यौन शोषण के विभिन्न रूपों को परिभाषित किया गया है जिसमें भेदक और गैर-प्रवेश दोनों शामिल हैं।
इसमें यौन उत्पीड़न, अश्लील साहित्य और अन्य शामिल हैं।

यह अधिनियम उन परिस्थितियों के बारे में भी बताता है जहां यौन उत्पीड़न को गंभीर माना जाना चाहिए। उदाहरण के लिए “यदि दुर्व्यवहार करने वाला बच्चा मानसिक रूप से बीमार है या जब दुर्व्यवहार सशस्त्र बलों या सुरक्षा बलों के किसी सदस्य या किसी लोक सेवक या बच्चे के विश्वास या अधिकार की स्थिति में किसी व्यक्ति द्वारा किया जाता है, जैसे परिवार के सदस्य अधिकारी, शिक्षक, या डॉक्टर या एक व्यक्ति-प्रबंधन या किसी अस्पताल का कर्मचारी – चाहे वह सरकारी हो या निजी।”

अधिनियम के अनुसार ऐसे मामलों की रिपोर्ट करना अनिवार्य है। यदि कोई ऐसा करने में विफल रहता है, तो उसे भारी जुर्माना या 6 महीने के कारावास का सामना करना पड़ सकता है।
जैसा कि पोक्सो में कहा गया है, बच्चे के साक्ष्य अपराध के तीस दिनों की अवधि के भीतर दर्ज किए जाने चाहिए।

जिस विशेष न्यायालय ने मामले का संज्ञान लिया है, उसे किसी भी परिस्थिति में, दुरुपयोग का संज्ञान लेने की तारीख से एक वर्ष की अवधि के भीतर मुकदमे को पूरा करना होगा।
विशेष अदालती कार्यवाही को कैमरे में रिकॉर्ड किया जाना चाहिए और परीक्षण माता-पिता या बच्चे के भरोसेमंद किसी अभिभावक की उपस्थिति में होना चाहिए।

अधिनियम के अनुसार गलत सूचना या दुरूपयोग पर भी दण्ड दिया जाएगा।
अधिनियम में बच्चों की तस्करी करने वाले लोगों के लिए भी दंड का प्रावधान है।

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